Circle

Johnny Owen


John Richard Owens (7 de janeiro de 1956 - 4 de novembro de 1980) foi um boxeador profissional galês que lutou com o nome de Johnny Owen . Sua aparência aparentemente frágil lhe rendeu muitos epítetos, incluindo "Merthyr Matchstick" e "Bionic Bantam". Ele começou no boxe aos oito anos e empreendeu uma longa carreira amadora , competindo em mais de 120 lutas e representando o País de Gales em competições. Ele se tornou profissional em setembro de 1976 aos 20 anos, vencendo sua luta de estreia contra George Sutton. Owen venceu Sutton novamente em sua sexta luta profissional para ganhar seu primeiro título, o vago título galo na área de Gales .

Owen desafiou o título britânico dos galos em sua décima luta profissional em 1977. Ele derrotou o campeão Paddy Maguire no décimo primeiro assalto para ganhar o título, tornando-se o primeiro galês em mais de 60 anos a ter o cinturão . Owen registrou mais cinco vitórias, incluindo a defesa de seu título britânico contra Wayne Evans, antes de enfrentar Paul Ferreri pelo título dos galos da Commonwealth . Ele derrotou o experiente australiano por pontos para reivindicar o título da Commonwealth e desafiou Juan Francisco Rodríguez pelo título europeu quatro meses depois. A luta em Almería , na Espanha, foi envolta em polêmica e Owen sofreu sua primeira derrota em uma decisão altamente contenciosa.

Owen venceu sete lutas consecutivas em um ano para desafiar Rodríguez em fevereiro de 1980. Ele vingou sua derrota anterior batendo Rodríguez por pontos para ganhar o título europeu. Ele desafiou o campeão do Conselho Mundial de Boxe (WBC) Lupe Pintor por seu título mundial galo em 19 de setembro de 1980, perdendo a competição por meio de um nocaute no décimo segundo round depois de ser derrubado pela terceira vez. Owen deixou o ringue em uma maca e nunca mais recuperou a consciência. Ele entrou em coma e morreu sete semanas depois em um hospital de Los Angeles aos 24 anos.

Owen possuía um recorde de carreira profissional de 25 vitórias (11 por nocaute), 1 empate e 2 derrotas. Suas únicas derrotas na carreira foram contra Rodríguez e Pintor. Ele permanece reverenciado nos Vales do Sul do País de Gales, onde foi criado, especialmente em sua cidade natal, Merthyr Tydfil, onde uma estátua comemorativa de sua vida e carreira foi inaugurada em 2002.

Johnny Owen nasceu John Richard Owens no Gwaunfarren Hospital em Merthyr Tydfil em 7 de janeiro de 1956, o quarto de oito filhos de pais da classe trabalhadora Dick e Edith Owens (nascida Hale). [2] [3] Ele tinha quatro irmãos, Phillip, Vivian, Kelvin e Dilwyn, e três irmãs, Marilyn, Susan e Shereen. [4] A família Owens veio de Llanidloes, mas mudou-se para o sul, estabelecendo-se na vila de Penwaunfawr , nos arredores de Merthyr Tydfil. Sua avó paterna trabalhava nas minas locais, enquanto seu avô Will trabalhava em uma ferraria e era um boxeador amador . [5] Sua mãe nasceu em Merthyr Tydfil, embora sua família fosse de Lydney, em Gloucestershire , onde seu pai havia trabalhado como fazendeiro. O lado materno da família era de ascendência irlandesa. Ambos os conjuntos de ancestrais de Owen haviam se mudado para os Vales do Sul do País de Gales em busca de trabalho com o aumento da produção de aço, ferro e carvão atraindo trabalhadores de toda a Grã-Bretanha. [6] Os pais de Owen se estabeleceram em uma casa municipal alugada em Heol Bryn Selu, no bairro residencial de Gellideg, em Merthyr. [3] [4]

A headshot of a boxer wearing a red vest.
Juan Francisco Rodríguez , com quem Owen lutou duas vezes pelo título europeu dos galos