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Operação Opera


A Operação Opera (em hebraico : מבצע אופרה ), [1] também conhecida como Operação Babilônia , [2] foi um ataque aéreo surpresa conduzido pela Força Aérea Israelense em 7 de junho de 1981, que destruiu um reator nuclear iraquiano inacabado localizado a 17 quilômetros (11 milhas ) a sudeste de Bagdá , Iraque . [3] [4] [5] A operação israelense ocorreu depois que a operação parcialmente bem-sucedida do Irã Scorch Sword causou pequenos danos à mesma instalação nuclear.um ano antes, tendo o dano sido posteriormente reparado por técnicos franceses . A Operação Opera, e as declarações do governo israelense relacionadas a ela, estabeleceram a Doutrina Begin , que afirmava explicitamente que o ataque não era uma anomalia, mas sim "um precedente para todo futuro governo em Israel". O ataque preventivo de contraproliferação de Israel acrescentou outra dimensão à sua política existente de ambigüidade deliberada , pois se relacionava com a capacidade de armas nucleares de outros estados da região. [6]

Em 1976, o Iraque comprou um reator nuclear da classe Osiris da França. [7] [8] Enquanto o Iraque e a França afirmavam que o reator, denominado Osirak pelos franceses, era destinado a pesquisas científicas pacíficas, [9] os israelenses viram o reator com suspeita, acreditando que foi projetado para fabricar armas nucleares que poderiam aumentar o conflito árabe-israelense em curso . [3] Em 7 de junho de 1981, um vôo de caça F-16A da Força Aérea Israelense , com uma escolta de F-15As , bombardeou o reator Osirak no interior do Iraque. [10] Israel chamou a operação de ato de autodefesa, dizendo que o reator tinha "menos de um mês pela frente" antes de "se tornar crítico ". [11] O ataque aéreo supostamente matou dez soldados iraquianos e um civil francês. [12] O ataque ocorreu cerca de três semanas antes das eleições legislativas israelenses de 1981 para o Knesset . [13]

No momento de sua ocorrência, o ataque foi recebido com duras críticas internacionais, inclusive nos Estados Unidos , e Israel foi repreendido pelo Conselho de Segurança das Nações Unidas e pela Assembleia Geral em duas resoluções separadas. [14] [15] As reações da mídia também foram negativas: "O ataque furtivo de Israel ... foi um ato de agressão imperdoável e míope", escreveu o New York Times , enquanto o Los Angeles Times o chamou de " terrorismo patrocinado pelo Estado " . [14] A destruição do reator Osirak do Iraque foi citada como um exemplo de ataque preventivo em estudos contemporâneos sobre direito internacional . [16] [17] A eficácia do ataque é debatida por historiadores, [18] que reconhecem que trouxe o Iraque de volta do limite da capacidade nuclear, mas dirigiu seu programa de armas para a clandestinidade e cimentou as ambições futuras do presidente Saddam Hussein de adquirir armas nucleares.

O Iraque havia estabelecido um programa nuclear em algum momento da década de 1960 e, em meados da década de 1970, procurou expandi-lo por meio da aquisição de um reator nuclear. [19] Depois de não conseguir convencer o governo francês a vender-lhes um reator de produção de plutônio moderado com grafite resfriado a gás e uma planta de reprocessamento , e também não conseguir convencer o governo italiano a vender-lhes um reator Cirene, o governo iraquiano convenceu o governo francês a vender eles um reator de pesquisa da classe Osíris . [20] [21] A compra também incluiu um reator menor do tipo Ísis, a venda de 72 quilogramas de urânio 93% enriquecido e o treinamento de pessoal. [22] O custo total foi de $ 300 milhões. [23] Em novembro de 1975, os países assinaram um acordo de cooperação nuclear e em 1976, a venda do reator foi finalizada. [20]

A construção do reator nuclear de água leve de 40 megawatts começou em 1979 no Centro Nuclear Al Tuwaitha, perto de Bagdá . [24] O reator principal foi apelidado de Osirak (Osiraq) pelos franceses, combinando o nome do Iraque com o da classe do reator. O Iraque chamou o reator principal de Tammuz 1 (em árabe: تموز) e o menor, Tammuz 2 . [25] Tammuz foi o mês da Babilônia em que o partido Ba'ath chegou ao poder em 1968. [26] Em 6 de abril de 1979, agentes israelenses sabotaram o reator Osirak que aguardava embarque para o Iraque em La Seyne-sur-Mer, na França. [27] Em 14 de junho de 1980, agentes do Mossad assassinaram Yahya El Mashad , um cientista nuclear egípcio que chefiava o programa nuclear iraquiano, em um hotel em Paris. [28] [29] [30] Em julho de 1980, o Iraque recebeu da França um carregamento de aproximadamente 12,5 kg de combustível de urânio altamente enriquecido para ser usado no reator. A remessa foi a primeira de seis entregas planejadas, totalizando 72 quilos. [31] Foi estipulado no acordo de compra que não mais do que dois carregamentos de combustível HEU, 24 quilogramas, poderiam estar no Iraque a qualquer momento. [32]

O reator Osirak antes do ataque israelense
Esquema de operação
Força Aérea Israelense F-16A Netz 243 , pilotado pelo Coronel Ilan Ramon na Operação Opera.
Nariz do F-16A 243 mostrando a missão triangular marcando o ataque, uma silhueta do reator nuclear contra o emblema da Força Aérea Iraquiana .
IAF F-16A Netz 107 com marca de bombardeio Osirak.
Menachem Begin , primeiro-ministro de Israel e encarregado da operação, desembarca de uma aeronave ao chegar aos Estados Unidos, acompanhado pelo chanceler israelense Moshe Dayan .