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Robert Cushman Murphy


Robert Cushman Murphy (29 de abril de 1887 - 20 de março de 1973) foi um ornitólogo americano e curador de pássaros de Lamont no Museu Americano de História Natural . Ele participou de várias expedições oceânicas e foi um especialista em pássaros marinhos, e escreveu vários livros importantes sobre eles. Ele descreveu uma espécie de petrel que agora é conhecida como petrel de Murphy . O Monte Murphy na Antártica e a Muralha de Murphy na Geórgia do Sul foram nomeados em sua homenagem.

Murphy nasceu no Brooklyn, Nova York , filho de Thomas D. Murphy e Augusta Cushman. Por volta de 1906, Murphy ajudou Frank Chapman no Museu Americano de História Natural e leu as provas de Warblers da América do Norte . Ele era estudante de graduação na Brown University , onde se formou em 1911. Casou-se com Grace Alice Bairstow em 1911, que conheceu quando era estudante na Brown University. Grace convenceu Robert a assumir uma posição como naturalista a bordo do navio baleeiro Daisy . Depois que o casamento estava adiantado, o casal navegou para o Caribe e então ele partiu para o mar por mais de um ano. Foi durante este período que ele escreveu as notas que entraram em seu livro de 1947 Logbook for Grace: Whaling Brig Daisy, 1912-1913, que dá uma visão da vida a bordo do último dos navios baleeiros. [1] Ele tinha um interesse especial por pássaros marinhos. Ele morou por um período no Brooklyn, onde o casal teve três filhos. Eles se mudaram para o condado de Westchester em 1921. Ele explorou os pássaros marinhos nas ilhas ao largo do Peru e escreveu sobre eles em Bird Islands of Peru (1925). Ele participou da Expedição Brewster-Sanford sob Rollo H. Beck . Em 1936 escreveu os dois volumes Oceanic Birds of South America, considerados um clássico. Ele também ajudou a planejar a Expedição Whitney South Sea. Em 1969, a família mudou-se para Stony Brook. [2] Em 1951, Murphy liderou a expedição que redescobriu o petrel das Bermudas , ou cahow, uma ave que se acredita estar extinta há 330 anos. Ele escreveu mais de 600 artigos científicos além de seus livros . [3] [4]

Em 1936, Murphy recebeu a Medalha Daniel Giraud Elliot da Academia Nacional de Ciências e, em 1937, a medalha Brewster da AOU. [5] Brown University conferiu um título honorário de Sc.D. em 1941. Ele foi eleito Membro Correspondente da Royal Australasian Ornithologists 'Union em 1939. Ele também recebeu prêmios do Explorers Club, da John Burroughs Association e da Geographic Society. Ele serviu como presidente da American Ornithologists 'Union de 1948 a 1950. [4]

Após a aposentadoria de Murphy em Old Field, Nova York , em 1957, ele, junto com outros cidadãos de Long Island, incluindo Archibald Roosevelt , processou sem sucesso para interromper a pulverização de DDT . [6] Antes de morrer, o Three Village Central School District nomeou a Robert Cushman Murphy Junior High School em sua homenagem. Murphy acompanhou Arthur Vernay à ilha de Inagua em 1956 para ver a colônia de flamingo lá, durante a qual Ian Fleming se juntou a eles, a quem ele iria impressionar.

Murphy era um diarista ávido, mantendo até mesmo duplicatas de cada cheque que escrevia para ajudar em pesquisas futuras. As meias de nylon acabavam de ser introduzidas e ele até mantinha anotações sobre o número de vezes que as usara. [4] A maioria de seus documentos pessoais está arquivada na American Philosophical Society na Filadélfia. Alguns de seus papéis pessoais estão localizados na Universidade Estadual de Nova York em Stony Brook .

O navio baleeiro Daisy , do qual Murphy viajou para a Antártica