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Dimorfismo sexual


Dimorfismo sexual é a condição em que os dois sexos da mesma espécie apresentam características diferentes, além das diferenças em seus órgãos sexuais. [1] [2] A condição ocorre na maioria dos animais e em algumas plantas. As diferenças podem incluir características sexuais secundárias , tamanho, peso, cor, marcações e também podem incluir diferenças comportamentais e cognitivas. Essas diferenças podem ser sutis ou exageradas e podem estar sujeitas à seleção sexual e à seleção natural . O oposto de dimorfismo é monomorfismo . [3]

Tipos comuns e facilmente identificados de dimorfismo consistem em ornamentação e coloração, embora nem sempre aparentes. Uma diferença na coloração dos sexos dentro de uma determinada espécie é chamada de dicromatismo sexual, que é comumente visto em muitas espécies de pássaros e répteis. [4] A seleção sexual leva aos traços dimórficos exagerados que são usados ​​predominantemente na competição por parceiros. O aumento da aptidão resultante da ornamentação compensa seu custo de produção ou manutenção, sugerindo implicações evolutivas complexas, mas os custos e implicações evolutivas variam de espécie para espécie. [5] [6] Os custos e implicações variam dependendo da natureza da ornamentação (como o mecanismo de cor envolvido).

O pavão constituem ilustrações conspícuas do princípio. A ornamentada plumagem de pavões, usada na exibição de cortejo, atrai as pavoas . À primeira vista, pode-se confundir pavões e pavoas com espécies completamente diferentes por causa das cores vibrantes e do tamanho da plumagem do macho; o pavão sendo de uma coloração marrom moderada. [7] A plumagem do pavão aumenta sua vulnerabilidade aos predadores porque é um obstáculo no vôo e torna o pássaro conspícuo em geral. [7] Exemplos semelhantes são múltiplos, como em pássaros do paraíso e faisões argus .

Outro exemplo de dicromatismo sexual é o dos peitos azuis filhotes . Os machos são cromaticamente mais amarelos do que as fêmeas. Acredita-se que isso seja obtido pela ingestão de larvas de lepidópteros verdes , que contêm grandes quantidades dos carotenóides luteína e zeaxantina . [8] Esta dieta também afeta as cores sexualmente dimórficas no espectro ultravioleta invisível ao homem . [9] [10] Conseqüentemente, os pássaros machos, embora pareçam amarelos para os humanos, na verdade têm uma plumagem violeta que é vista pelas fêmeas. Esta plumagem é considerada um indicador das habilidades parentais masculinas. [11] Talvez este seja um bom indicador para mulheres porque mostra que elas são boas na obtenção de um suprimento de alimento do qual o carotenóide é obtido. Existe uma correlação positiva entre os cromas da cauda e das penas do peito e a condição corporal. [12] Os carotenóides desempenham um papel importante na função imunológica de muitos animais, portanto, os sinais dependentes de carotenóides podem indicar saúde. [13]

As rãs constituem outra ilustração notável do princípio. Existem dois tipos de dicromatismo para espécies de rãs: ontogenético e dinâmico. As rãs ontogenéticas são mais comuns e apresentam alterações de cor permanentes em machos ou fêmeas. Ranoidea lesueuri é um exemplo de sapo dinâmico que apresenta mudanças temporárias de cor nos machos durante a época de reprodução. [14] Hyperolius ocellatus é um sapo ontogenético com diferenças dramáticas na cor e no padrão entre os sexos. Na maturidade sexual, os machos exibem um verde brilhante com linhas dorsolaterais brancas. [15] Em contraste, as fêmeas são vermelhas enferrujadas a prateadas com pequenas manchas. A coloração brilhante na população masculina serve para atrair as fêmeas e como um sinal aposemático para predadores em potencial.

Patos mandarim , machos (à esquerda) e fêmeas (à direita), ilustrando a dramática diferença entre os sexos
O pavão , à direita, está cortejando a pavoa , à esquerda.
Marreco (embaixo) e patos selvagens . O pato selvagem macho tem uma cabeça verde garrafa inconfundível quando sua plumagem reprodutiva está presente.
Orgyia antiqua masculino (à esquerda) e feminino (à direita).
Acasalamento de colias dimera . O macho é mais amarelo brilhante do que a fêmea.
Argiope appensa feminino (à esquerda) e masculino (à direita) , apresentando diferenças sexuais típicas em aranhas, com machos dramaticamente menores
Faisão comum fêmea (esquerda) e macho (direita) , mostrando que o macho é muito maior e mais colorido que a fêmea
Algumas espécies de pássaros, como este cisne mudo , não apresentam dimorfismo sexual por meio de sua plumagem e, em vez disso, podem ser distinguidas por outras características fisiológicas ou comportamentais. Geralmente, os cisnes mudos machos, ou espigas, são mais altos e maiores do que as fêmeas, ou penas, e têm pescoços mais grossos e uma "protuberância" mais pronunciada acima de seu bico.
Esqueletos da fêmea (esquerda) e macho (direita) calaus-de-casquinha-preta ( Ceratogymna atrata ). A diferença entre os sexos fica evidente na caixa no topo da conta. Este par está em exibição no Museu de Osteologia .
Elefante-marinho macho e fêmea , sendo o macho maior com uma grande tromba
Seadevil triplewart fêmea , um tamboril, com macho anexado perto da cloaca (seta)
Dimorfismo sexual em trilobitas cambrianos . [135]
Orangotangos machos (à esquerda), descendentes e fêmeas (à direita) de Sumatra .