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Show Boat é um musical com música de Jerome Kern e livro e letras de Oscar Hammerstein II . É baseado no romance best-seller de Edna Ferber de 1926 com o mesmo nome . O musical segue a vida dos performers, ajudantes de palco e estivadores do Cotton Blossom , um barco-show do Rio Mississippi , por mais de 40 anos, de 1887 a 1927. Seus temas incluem preconceito racial e amor trágico e duradouro. O musical contribuiu com canções clássicas como " Ol 'Man River ", " Make Believe " e " Can't Help Lovin' Dat Man ".

O musical foi produzido pela primeira vez em 1927 por Florenz Ziegfeld . A estreia de Show Boat on Broadway foi um evento importante na história do teatro musical americano. Foi "uma mudança radical na narrativa musical, casando o espetáculo com a seriedade", em comparação com as operetas triviais e irrealistas , comédias musicais leves e revistas musicais do tipo "Follies" que definiram a Broadway na década de 1890 e no início do século XX. [1] De acordo com The Complete Book of Light Opera :

Aqui chegamos a um gênero completamente novo - a peça musical distinta da comédia musical. Agora ... a peça era a coisa, e todo o resto era subserviente a essa peça. Agora ... veio a integração completa de canções, humor e números de produção em uma entidade artística única e inextricável. [2]

A qualidade do Show Boat foi reconhecida imediatamente pela crítica e é freqüentemente reavivada. Não existiam prêmios para os shows da Broadway em 1927, quando o show estreou, ou em 1932, quando seu primeiro revival foi encenado. As revivificações do Show Boat no final do século 20 ganharam o Tony Award de Melhor Revivificação de um Musical (1995) e o Prêmio Laurence Olivier de Melhor Revivificação Musical (1991). [3]

Ao fazer pesquisas para seu romance proposto Show Boat , a escritora Edna Ferber passou cinco dias no James Adams Floating Palace Theatre em Bath, Carolina do Norte , reunindo material sobre o desaparecimento de um local de entretenimento americano, o showboat fluvial . Em poucas semanas, ela ganhou o que chamou de "um tesouro de material de show-boat, humano, comovente, verdadeiro". Ferber pesquisou esses showboats americanos por meses antes de sua estadia no Floating Palace Theatre. Jerome Kern ficou impressionado com o romance e, na esperança de adaptá-lo como musical, pediu ao crítico Alexander Woollcott que o apresentasse a Ferber em outubro de 1926. Woollcott os apresentou naquela noite durante o intervalo do último musical de Kern, Criss Cross . [4]

Cena da produção original da Broadway
Título de abertura da versão cinematográfica de 1936
Pôster francês da versão cinematográfica da MGM de 1951 de "Show Boat"
Lena Horne como Julie LaVerne em uma cena de Show Boat em Till the Clouds Roll By (1946)