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Espécies


Em biologia , uma espécie é a unidade básica de classificação e uma classificação taxonômica de um organismo , bem como uma unidade de biodiversidade . Uma espécie é freqüentemente definida como o maior grupo de organismos em que quaisquer dois indivíduos dos sexos ou tipos de acasalamento apropriados podem produzir descendentes férteis , normalmente por reprodução sexuada . Outras maneiras de definir espécies incluem seu cariótipo , sequência de DNA , morfologia , comportamento ou nicho ecológico . Além disso,paleontólogos usam o conceito de cronoespécie, uma vez que a reprodução fóssil não pode ser examinada.

O número total de espécies é estimado entre 8 e 8,7 milhões. [1] [2] [3] No entanto, apenas cerca de 14% deles foram descritos em 2011. [3]

Todas as espécies (exceto vírus ) recebem um nome de duas partes , um "binômio". A primeira parte de um binômio é o gênero ao qual a espécie pertence. A segunda parte é chamada de nome específico ou epíteto específico (na nomenclatura botânica , às vezes também na nomenclatura zoológica ). Por exemplo, Boa constrictor é uma das quatro espécies do gênero Boa , com constrictor sendo o epíteto da espécie.

Embora as definições dadas acima possam parecer adequadas à primeira vista, quando examinadas mais de perto, elas representam conceitos de espécie problemáticos . Por exemplo, os limites entre espécies intimamente relacionadas tornam-se obscuros com a hibridação , em um complexo de espécies de centenas de microespécies semelhantes e em uma espécie em anel . Além disso, entre os organismos que se reproduzem apenas assexuadamente , o conceito de espécie reprodutiva se quebra, e cada clone é potencialmente uma microespécie . Embora nenhuma dessas definições sejam inteiramente satisfatórias, e embora o conceito de espécie possa não ser um modelo perfeito de vida, ainda é uma ferramenta incrivelmente útil para cientistas e conservacionistas no estudo da vida na Terra, independentemente das dificuldades teóricas. Se as espécies fossem fixas e claramente distintas umas das outras, não haveria problema, mas os processos evolutivos fazem com que as espécies mudem continuamente e se graduem umas nas outras.

As espécies eram vistas desde o tempo de Aristóteles até o século 18 como categorias fixas que podiam ser organizadas em uma hierarquia, a grande cadeia do ser . No século 19, os biólogos perceberam que as espécies poderiam evoluir com tempo suficiente. O livro On the Origin of Species, de Charles Darwin , de 1859, explica como as espécies podem surgir por seleção natural . Esse entendimento foi amplamente ampliado no século 20 por meio da genética e da ecologia populacional . A variabilidade genética surge de mutações e recombinação , enquanto os próprios organismos são móveis, levando ao isolamento geográfico e à deriva genética com pressões de seleção variáveis. Os genes às vezes podem ser trocados entre espécies por transferência horizontal de genes ; novas espécies podem surgir rapidamente por meio de hibridização e poliploidia ; e as espécies podem se extinguir por uma variedade de razões. Os vírus são um caso especial, impulsionado por um equilíbrio de mutação e seleção , e podem ser tratados como quase-espécies .

LifeDomainKingdomPhylumClassOrderFamilyGenusSpecies
A hierarquia da classificação biológica apresenta as oito principais classificações taxonômicas . Um gênero contém uma ou mais espécies. Classificações intermediárias secundárias não são mostradas.
Todos os peitos azuis euro-asiáticos adultos compartilham a mesma coloração, identificando inequivocamente as morfoespécies . [9]
Uma região do gene para a enzima citocromo c oxidase é usada para distinguir espécies no banco de dados do Barcode of Life Data Systems .
O conceito de espécie cladística ou filogenética é que uma espécie é a menor linhagem que se distingue por um conjunto único de características genéticas ou morfológicas. Nenhuma afirmação é feita sobre o isolamento reprodutivo, tornando o conceito útil também na paleontologia, onde apenas evidências fósseis estão disponíveis.
Uma cronospécie é definida em uma única linhagem (linha sólida) cuja morfologia muda com o tempo. Em algum momento, os paleontólogos julgam que houve mudança suficiente para que duas espécies (A e B), separadas no tempo e na anatomia, existissem.
Puma, leão da montanha, pantera ou puma, entre outros nomes comuns: seu nome científico é Puma concolor .
O espécime tipo ( holótipo ) de Lacerta plica , descrito por Linnaeus em 1758
Ernst Mayr propôs o amplamente utilizado Conceito de Espécie Biológica de isolamento reprodutivo em 1942.
Os paleontólogos estão limitados a evidências morfológicas ao decidir se formas de vida fósseis como esses Inoceramus bivalves formaram uma espécie separada.
Willow warbler
Chiffchaff
O toutinegra do salgueiro e o chiffchaff são quase idênticos na aparência, mas não se cruzam.
As transferências horizontais de genes entre espécies amplamente separadas complicam a filogenia das bactérias .
John Ray acreditava que as espécies se reproduzem de maneira verdadeira e não mudam, embora existam variações.
Carl Linnaeus criou o sistema binomial para nomear as espécies.