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Rio St. Joseph (Lago Michigan)


O Rio St. Joseph (conhecido localmente como St. Joe ) é um afluente do Lago Michigan com um comprimento de 206 milhas (332 km). [4] O rio flui em uma direção geralmente oeste através do sul de Michigan e norte de Indiana , Estados Unidos , até seu final na costa sudeste do lago . Ele drena uma área agrícola principalmente rural na bacia hidrográfica do Lago Michigan . Foi extremamente importante para os nativos americanos e ajudou muito na exploração colonial, assentamento e administração da Nova França e da nascenteEstados Unidos como rota de canoa entre o Lago Michigan e a bacia hidrográfica do Rio Mississippi .

A bacia hidrográfica do Rio St. Joseph drena 4.685 milhas quadradas (12.130 km 2 ) de 15 condados: Berrien , Branch , Calhoun , Cass , Hillsdale , Kalamazoo , St. Joseph e Van Buren em Michigan e De Kalb , Elkhart , Kosciusko , LaGrange , Noble , St. Joseph e Steuben em Indiana. A bacia hidrográfica inclui 3.742 milhas de rio (6.022 km) e flui através e próximo às áreas metropolitanas de Kalamazoo-Portage, Elkhart-Goshen, Mishawaka-South Bend e St. Joseph / Benton Harbor. [5] O tronco principal do rio St. Joseph tem 206 milhas (332 km) de comprimento, subindo no sul de Michigan em Hillsdale County fluindo do lago Baw Beese , dentro de 5 milhas (8 km) das cabeceiras do outro rio St. Joseph de a bacia hidrográfica do rio Maumee que flui para o leste . O lago Baw Beese foi historicamente nomeado em homenagem ao chefe Potawatomi Baw Beese .

O rio segue uma rota em zigue-zague geralmente para o oeste através do sul de Michigan, mergulhando no norte de Indiana. De suas cabeceiras, ele flui inicialmente para noroeste, passando por Hillsdale, para o sudeste do condado de Calhoun , depois vira abruptamente para sudoeste para passar por Tekonsha , Union City e Sherwood . Em Three Rivers, ela é unida pelo norte pelos rios Rocky e Portage e , a seguir, por 3 milhas (5 km) mais a sudoeste pelo rio Prairie, pelo leste. O rio continua para o sul até o norte de Indiana , fluindo para oeste através de Elkhart , Mishawaka e South Bend , onde vira abruptamente para o norte para entrar novamente no sudoeste de Michigan, no sudeste do Condado de Berrien . No sudoeste de Michigan, segue uma rota ampla e sinuosa , geralmente a noroeste através de Niles e passando por Berrien Springs . Ele entra no Lago Michigan entre St. Joseph e Benton Harbor , recebendo o Rio Paw Paw do norte a aproximadamente 1 milha (1,6 km) de sua foz no Lago Michigan.

Existem 190 represas na bacia hidrográfica do Rio São José e 17 no curso principal do rio. [6] A maioria dessas barragens bloqueia a passagem dos peixes, embora escadas para peixes construídas nas barragens inferiores permitam a passagem de salmonídeos até a Barragem Twin Branch em Mishawaka, Indiana . Porém, as escadas para peixes não são adequadas para muitas espécies nativas, como o esturjão , e as represas tendem a ser construídas nas porções de gradiente mais altas do rio, que são os habitats fluviais mais críticos para a desova dos peixes. [7]

O Sakiwäsipi (Rio Outlet), como era chamado pelo povo de Miami, foi habitado por milhares de anos por várias tribos indígenas, pois servia como uma avenida comercial essencial na região dos Grandes Lagos. Os habitantes indígenas mais recentes da área foram os povos Miami e Potawatomi . [8] Dois portages diferentes permitiam viagens quase contínuas de canoa entre diferentes bacias hidrográficas da região. O primeiro grande ponto de transferência foi nas cabeceiras do sudoeste de Michigan, onde os viajantes podiam fazer um transporte para a bacia hidrográfica do Rio St. Joseph do rio Maumee, que desaguava no Lago Erie . O segundo maior ponto de transferência foi em South Bend, Indiana, onde um curto transporte para o rio Kankakee nas proximidades permitia o acesso ao rio Illinois e, posteriormente, ao Mississippi. Outro importante ponto de acesso ao longo do rio era em Niles, Michigan, onde a Old Sauk Trail , uma importante trilha leste-oeste indiana, cruzava o rio.

O rio St. Joseph atravessa o centro de South Bend, Indiana . A curva abrupta do rio dá nome à cidade.
East Race Waterway
O rio St. Joe se alarga à medida que flui para oeste através de Elkhart.
O Rio St Joseph entre o porto de Benton e St Joseph perto do Lago Michigan.